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  • Fonte: Bic Magazine

Coronavírus provoca novo conflito entre Big Oil e Big Corn sobre biocombustíveis dos EUA


Um colapso da demanda de combustível causado pelo surto de coronavírus nos Estados Unidos iniciou uma nova luta entre as indústrias de petróleo e agricultura sobre a política de biocombustíveis do país, desta vez sobre se a política deve ser suspensa ou expandida como resultado da crise, relatado pela Reuters .

A questão mais uma vez coloca o presidente republicano Donald Trump em uma situação difícil entre dois grupos constituintes importantes, que foram levados à beira do colapso pela pandemia por causa da sinalização do consumo, interrupções nas cadeias de suprimentos e redução da força de trabalho.

A indústria de refino de petróleo e seus patrocinadores pediram ao governo Trump que ajude a indústria a resistir à pandemia, suspendendo um requisito regulatório de que eles misturem bilhões de galões de etanol à base de milho em sua gasolina a cada ano, argumentando que é um custo que muitas instalações não conseguem. atualmente pagar.

Enquanto isso, o lobby do milho vem pressionando para que os requisitos de mistura, exigidos pelo Padrão de Combustível Renovável dos EUA, sejam expandidos para ajudar os agricultores que viram a demanda por suas colheitas cair rapidamente à medida que as usinas de biocombustíveis em todo o país ficam ociosas.

Embora as indústrias de refino e milho entrem em conflito há anos com os requisitos de mistura de biocombustíveis, o problema agora está sendo tratado como uma questão de sobrevivência.

"Estamos falando de um custo de conformidade de vários bilhões de dólares que afetará a possibilidade de alguns continuarem operando da mesma maneira", disse Geoff Moody, diretor sênior de relações governamentais do grupo comercial dos fabricantes americanos de combustíveis e petroquímicos, que representa refinarias .

Na quarta-feira, os governadores do Texas, Oklahoma, Utah e Wyoming pediram ao governo Trump uma isenção nacional que isentasse a indústria de refino de petróleo das leis de mistura para ajudá-la a sobreviver, acrescentando peso a um pedido semelhante feito pela Louisiana na semana anterior.

Grupos de biocombustíveis e de fazendas bateram a idéia.

"Lembramos ao governo que as refinarias de petróleo não são as únicas que sofrem com as consequências econômicas da situação atual", disse Brian Jennings, chefe da Coalizão Americana de Etanol, que pediu ao governo no início deste mês para expandir os requisitos de mistura de etanol .

"Os produtores de etanol e os agricultores que fornecem milho estão sofrendo um desastre econômico proporcional", disse ele.

Um porta-voz da Agência de Proteção Ambiental (EPA), encarregada de supervisionar o RFS, disse que a agência está acompanhando a situação de perto e "fará a determinação apropriada no momento apropriado".

A demanda de gasolina nos EUA caiu cerca de um terço devido à pandemia de coronavírus, que agitou a vida cotidiana e levou os moradores a se abrigarem em casa, de acordo com a US Energy Information Administration.

Como resultado, as refinarias reduziram a produção e viram as margens de lucro da gasolina caírem para o menor nível desde 2008.

Enquanto muitas refinarias estavam em fortes posições de caixa no início da pandemia de coronavírus, outras que gastaram muito de seu dinheiro adquirindo novas plantas, como a PBF Energy Inc, estão significativamente mais angustiadas.

Enquanto isso, a Valero Energy Corp, uma das maiores empresas de refino dos Estados Unidos, alertou para uma perda de até US $ 2,1 bilhões no primeiro trimestre devido à pandemia de coronavírus e planeja adiar pagamentos de impostos e certas despesas planejadas em seus negócios de refino e etanol.

A refinaria de topo Marathon Petroleum Corp, enquanto isso, desativou uma fábrica no Novo México devido à queda na demanda.

Mas a indústria do etanol também está sendo esmagada.

Quase metade da capacidade de produção de etanol nos EUA ficou ociosa como resultado da queda na demanda de combustível, de acordo com Geoff Cooper, chefe da Associação de Combustíveis Renováveis. Além disso, os cortes na produção interrompem a demanda local por milho, uma vez que os produtores compram menos da matéria-prima.

"Uma renúncia geral neste momento serviria apenas para fechar mais usinas de etanol e matar mais empregos na América rural", disse Cooper.

As indústrias de refino e milho há muito que discordam sobre a política de biocombustíveis dos EUA, mais recentemente entrando em conflito com o uso de isenções por parte do governo Trump para pequenas instalações de refino em dificuldades financeiras.

Um tribunal federal em janeiro decidiu que a EPA de Trump havia concedido tais isenções de forma inadequada, uma decisão que provavelmente reduzirá drasticamente o número de isenções emitidas no futuro. (Reportagem de Stephanie Kelly, reportagem adicional de Laura Sanicola; edição de Richard Valdmanis e Marguerita Choy)


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